Идентифицированы останки первых лидеров Нового света

3 августа 2015 | Категория: Северная Америка | Метки: , ,
400-летние останки лидеров поселения Джеймстаун были обнаружены во время раскопок фундамента церкви, в которой Покахонтас вышла замуж за Джона Рольфа

400-летние останки лидеров поселения Джеймстаун были обнаружены во время раскопок фундамента церкви, в которой Покахонтас вышла замуж за Джона Рольфа

Учёные утверждают, что им удалось идентифицировать останки четырёх мужчин, которые были одними из первых руководителей Джеймстауна — первого британского поселения на территории США, располагавшегося на территории Виргинии, в Чесапикском заливе.

Тела были обнаружены в ноябре 2013 года. Эти захоронения лежали на месте алтаря первой англиканской церкви 1608 года. Именно в ней в 1614 году Покахонтас обвенчалась с капитаном Джоном Рольфом. Затем, во время американской гражданской войны, на месте церкви были построены укрепления и проложены траншеи, что практически уничтожило её.

Скелеты четырёх лидеров были эксгумированы, так как Джеймстаун находится под угрозой повышения уровня моря. Археологи опасаются, что подкисление почв и наводнения могут уничтожить артефакты, которые до сих пор залегают под землёй. К концу века весь остров может быть затоплен.

Археологи изучают локацию не так давно — с 1994 года. Ранее считалось, что Джеймстаун был утрачен и смыт разлившейся рекой Джеймс.

«Это не произойдёт в одночасье, однако у нас есть некоторые ограничения во времени, — комментирует археолог Уильям Келсо (William Kelso). — Керамика может подождать, однако дерево и железо, используемое для изготовления брони и оружия, распадаются, и у нас есть ещё максимум два десятилетия на то, чтобы поднять эти артефакты».

Для того чтобы определить, кому принадлежали плохо сохранившиеся кости, потребовалось два года почти детективной работы с использованием самых передовых научных технологий.

На настоящий момент точно известно, что останки принадлежат важным деятелям, которые жили в Джеймстауне между 1607 и 1610 годом, в те времена когда колония почти разрушилась.

«Это время ознаменовалось нехваткой продовольствия, нападениями индейцев и эпидемиями: два года назад исследователи обнаружили доказательства каннибализма в первой колонии англичан, — рассказывает Джеймс Хорн (James Horn), президент фонда Jamestown Rediscovery. — Однако четверо человек, чьи останки мы идентифицировали, помогли укрепить колонию и претворить в жизнь задачи, стоявшие перед первыми поселенцами. По всей видимости, двое из них приплыли в Америку с первой экспедицией 1607 года. Остальные прибыли со второй экспедицией, которая спасла Джеймстаун в 1610 году и укрепила его в качестве британской колонии в Новом Свете».

Тот факт, что тела были обнаружены в алтаре церкви, указывает на их высокий статус в обществе. Скелеты сохранились плохо — лишь около 30% костей каждого человека. Однако с помощью вещественных доказательств, анализа костей и обширных исторических исследований, учёным удалось определить, кому из первых поселенцев принадлежали останки.

Сэр Фердинандо Уэйнман (Ferdinando Wainman) прибыл в Джеймстаун в 1610 году, вместе с отрядом под руководством Томаса Уэста, барона Де Ла Варра (Thomas West, Baron De La Warr). Именно этому отряду приписывается спасение колонии, так как он доставил свежее продовольствие голодающим поселенцам, а также новые силы для ведения англо-поухатанской войны.

Он был военным и взял на себя ответственность за оборону поселения. Но, как и многие ранние переселенцы, Уэйнман не смог адаптироваться к суровому климату Виргинии и умер спустя несколько месяцев после приезда от болезней. Он стал первым английским рыцарем, похороненным на территории Америки.

Капитан Уильям Уэст (William West) был родственником сэра Фердинандо и прибыл на одном корабле с ним. Он был убит индейцами неподалёку от современного Ричмонда в возрасте 24 лет. Как и сэр Фердинандо, он был похоронен в гробу, повторяющем по форме человеческое тело. На теле были обнаружены останки серебряного пояса, что подтверждает его высокий статус.

Преподобный Роберт Хант (Robert Hunt) также прибыл с первой экспедицией 1607 года и был первым англиканским министром в Америке. Правда, капеллан чуть было не упустил свой шанс оставить берега Англии из-за своей острой морской болезни.

Часть его миссии заключалась в крещении коренных американцев, однако он умер спустя год после приезда в возрасте 39 лет. Его тело было завёрнуто в простой саван, а не помещено в гроб.

Колонизация новых земель была крайне важна для англиканской церкви, ведь на тот момент этому религиозному течению было всего полвека. Церковь Англии стремилась установить свой оплот в Северной Америке в противовес Испании, католизировавшей Южную Америку.

Возможно, наиболее важным из четырёх является капитан Габриэль Арчер (Gabriel Archer). Он имел огромное влияние на политику колонии, а также был одним из инициаторов первых экспедиций вверх по реке Джеймс в поисках золота и серебра. На момент переезда в Америку он был уже опытным исследователем и квалифицированным летописцем.

Арчер, критик и соперник одного из самых известных переселенцев капитана Джона Смита (John Smith), был похоронен с капитанским кортиком и странным артефактом — серебряной шкатулкой.

Учёные не смогли открыть её, однако им удалось просветить находку с помощью КТ. Как оказалось, она содержала фрагменты костей (вероятно, святые мощи) и ёмкость для святой воды, то есть, по сути, шкатулка была католическим реликварием.

Родители Арчера были католиками, что считалось незаконным в протестантской Англии. Эта находка породила массу гипотез, согласно которым Арчер либо тайно придерживался католичества, либо был частью секретного католического общества, либо и вовсе был испанским шпионом. Впрочем, неизвестно, кому на самом деле принадлежал реликварий и кто и при каких обстоятельствах поместил его в гроб первого переселенца.

После эксгумации останки четырёх мужчин были доставлены в Национальный музей при Смитсоновском институте естествознания для судебно-медицинской экспертизы. Результаты сравнивались с историческими записями, чтобы сузить круг потенциальных кандидатов. Наличие определённых химических веществ подтвердило, что мужчины родились на территории Англии, а свидетельства высокого содержания белка в употреблявшейся ими пище указали на относительный достаток усопших. При этом повышенные уровни свинца, найденные в останках, оказались наиболее значимым показателем их высокого социального положения.

«Свинец с возрастом накапливается в организме, особенно если человек часто с ним взаимодействует, — объясняет антрополог Даг Оусли (Doug Owsley). — Люди из семей высокого статуса тех времён ели из оловянной и свинцовой посуды, бедные же люди пользовались деревянными столовыми приборами и посудой. Даже несмотря на то, что сохранилось примерно 30% костей каждого скелета, тесты показали, что в организме сэра Фердинандо и капитана Уэста уровни свинца были чрезвычайно высокими».

Изучая зубы скелетов, эксперты смогли определить возраст людей на момент смерти. Эта информация затем сверялась с записями о крещении. Зубы также могли показать, как долго каждый из мужчин прожил в поселении. Люди, долго жившие в Новом Свете, страдали от обширного кариеса и абсцессов. Оусли предполагает, что причина тому кроется в изменениях в рационе — в те времена англичане питались в основном ячменём и пшеницей, а в Америке им пришлось перейти на кукурузу.

В результате масштабного исследования учёные получили наиболее полную картину жизни, смерти и религиозных убеждений людей, живших в критический поворотный момент в истории поселения, когда миссия была на грани провала из-за голода и болезней.

Антропологи планируют уточнить свои выводы с помощью дальнейших исследований, в частности благодаря генетическому анализу при участии живых потомков первых поселенцев. Хотя на настоящий момент они на 90% уверены в верной идентификации останков.


Похожие записи:


Оставить комментарий